章莹颖案凶手逃过死刑,但受害者遗体不知去向

高望 国际问题学者

章莹颖在逝去769天之后,嫌犯克里斯滕森终于等来了对自己的判决。经过8个多小时的闭门讨论后,辩方律师给出的从轻判决的辩护意见发挥了关键作用,最终影响了陪审团成员,12名陪审团成员至少有一人没有同意死刑判决,克里斯滕森被判处终身监禁,不得假释。

相信大多数中国人听到这个判决后仿佛如鲠在喉。一个精心策划的绑架杀人案,由于克里斯滕森拒不交代,至今被害人章莹颖的尸体仍然下落不明。这个案件虽然走完了全部司法程序,由于种种疑点尚未揭开真相,而罪犯在50项从轻判决理由的支持下最终成功逃脱死罪,远远谈不上令人满意,但必须尊重美国目前的司法现实与普通法系和大陆法系的巨大差异。

美国是西方为数不多仍然保留死刑的国家。但死刑判决在美国联邦法律中逐渐被束之高阁。据相关统计显示,1988年至2018年30年间,联邦法院一共作出过78例死刑判决,平均每年超过两例。然而值得注意的是,由于美国近年来对人权的关注上升到一个比以往更为重要的位置,通过法律剥夺个人生命的渠道逐渐不被公众所接受,死刑犯得到执行的概率也急剧降低。最近一次联邦死刑犯执行死刑还是在2003年。大部分联邦死刑犯都会最终老死在上诉和等待的过程中。

综合上述因素,克里斯滕森被判终身监禁在当今美国的社会现实中是一个大概率事件。而他对自己的所作所为没有丝毫悔意,甚至在听完判决后竟然露出了“劫后余生”的微笑。这样的惩罚对一个良心已死的人无法触及心灵。主审法官对此非常不满,甚至质问为什么连一句对不起都没有说,克里斯滕森脸上毫无表情。

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